突然脛(すね)に出来た「しこり」と「病院からの電話」

立ち仕事をして数年。いつもむくんだ脚を引きずりながらバタバタとですが健康に働いていました。しかし、ある日を境にただむくんでいると思っていた脚に異常が起きました。

最初はいつもと変わらないむくみだったのが、突然ボンレスハムのようにパンパンに膨れ上がり、しまいには数日も経つと脛(すね)に赤黒い2、3センチほどの大きさのしこりのようなものが無数に出現。試しに押してみると、なんとも言えない微妙な圧痛が走ります。

それらのしこりは左右対称に脛に出現し、後々、正座も出来ないほどの圧痛と熱感を持つようになりました。その頃になると今度は立ちくらみや眩暈、そして毎晩38度を越える高熱を出すようになるのですが、一晩休むと熱は下がりました。

脚は変わらず浮腫んで痛いのですが「熱がないから」とまた出勤しては夜に高熱を出すの繰り返しがひと月。もう限界だ、と近所の内科に罹りました。

最初の診断は「結節性紅斑(けっせつせいこうはん)」

検査

その病院では「結節性紅斑」という診断をいただきました。ウイルスに感染して自身の免疫で抑えきれなかったウイルスをしこりにしてしまうアレルギーのような症状で、「安静にしていればそのうち治る」ということで1週間ほど休職するよう指示を受けました。

それと同時に、念のために、と血液検査を受け、1週間後確かに症状は一気に回復しました。ところが、ある日突然お世話になったその内科医院から電話がありました。「お話したいことがあるので、来ていただけますか?」と。

血液検査で膠原(こうげん)病の疑いが・・・

「電話が来るってことは重たい何かなの?」

そんな不安を抱きながら病院へ向かうと、不安は的中しました。

「血液検査の結果、膠原病の疑いがあります。大学病院に紹介状を書くので、精密検査を受けてください」

ということでした。

当時20代半ばだったにも関わらず「膠原病ってなに?それ重病なの?」というほど、膠原病の知識はゼロ。慌ててインターネットで調べたところ、難病とされる疾患の総称だとそこで初めて知りました。

自己免疫疾患と呼ばれるものが多く、ウイルスなどに感染すると免疫が攻撃すべき対象をウイルスと「自分」に設定してしまうというもの。「なんておバカな免疫なの!!」と自分の免疫を呪いながら大学病院へ。

そこでは更に怖い診断が待っていました。

「悪性リンパ腫」の疑いも・・・

罹ったのは膠原病内科と皮膚科の2つ。それぞれの主治医から説明を受けたのですが、事件は皮膚科で起きました。脛以外にしこりはあるか、ということで思いつく限りしこりのある箇所を伝えていくと、「急いで皮膚生検しましょう。リンパに沿ってしこりが出来ているので悪性リンパ腫の可能性もある」と言われ、その病名は知ってる、と頭の中がパニックになりました。

その日のうちに局部麻酔で生検され、脛のしこりと、首の下のしこり、そして鼠蹊部(ビキニライン)のしこりを切開し、病理にまわされました。検査結果は3週間後。

スマホに着信

まぁ大丈夫でしょう、と前向きに考えて2週間が経った頃、職場宛に病院から電話がかかってきました。デジャブ。病院から電話=ヤバいやつ、という認識でいた私は電話に出るのが怖かったです。

案の定「電話ではお伝えが出来ない」と言われ、翌日病院へ。結果「悪性リンパ腫」と診断されました。そこからもうありとあらゆる検査が猛スピード進む進む。生存率の説明をされ、「膠原病は?どこ行ったの?」という置いてけぼり感。

ところが先生はとあることが気になる様子でした。それは私が悪性リンパ腫にしては異様に元気なこと。「化学療法を始める前にもう一度精査したい」というので、治療開始は1週間延ばされることになりました。そして先生の判断は正しかったです。悪性リンパ腫は取り下げられました。リンパに出来る腫瘍は大抵は悪性とのことですが、時に良性の腫瘍が出来ることもあるのだそう。私の場合は後者で、病理上悪性の見た目をした良性腫瘍でした。ほっと一安心したと同時に、先生方の判断力に心から感謝しました。

それから数年。脛のしこりは「結節性紅斑」として診断され、膠原病はどの疾患に値するのか分からず、「予備軍」として4ヶ月に1度のペースで定期的に検査を受けています。

ただのしこりだと思っていたものにここまで怖い思いをさせられるとは思ってもいませんでした。そして「病院からの電話」がいかに怖いかを身を持って体験しました。ただそんな中でも信頼できる先生方に出会えたことには感謝しています。

疲れている男性

【帯状疱疹】ストレス社会のお供!?疲れている時は要注意

長期間の海外生活から日本に帰国してすぐのこと。

帰国前から風邪気味で、その上フライト時間も長かったので、かなり疲れを感じていました。しかし、休む暇がなく、詰め込んでいた予定を淡々とこなしていました。

疲れ以外に感じた不調といえば、額のニキビぐらい。普段は出来ないので少し違和感がありましたが、気にしていませんでした。

突然の頭痛・・・病院で診察を受けると

頭痛に襲われる男性

その翌日のことです。突然、頭が割れるような痛みに襲われました。

額を見ると、昨日のニキビが更に大きくなっていました。オマケに、その周りにも赤いブツブツが増えています。

このニキビが原因だと直感的に悟った私は、歩くのもやっとな状態でなんとか皮膚科で診察を受けました。

結果、帯状疱疹と診断されました。別名ヘルペスとも呼ばれる病気で、普通はお年寄りに多いそうです。

若い人の場合、口元にできる事が多いみたいで、額にできるのは珍しいようでした。原因はストレスや疲れなどといわれました。

帯状疱疹は病院で薬をもらわないと良くならないらしいので、痛みを感じてすぐに病院を受診したのは正解でした。

過度な疲れやストレスなどで再発することもあるようですが、あれから数年、いまだに再発していません。

また、もらった薬を塗っていると、痛みもブツブツもすぐにとれました。残念ながら、額にできた大きなニキビのようなものは傷として残ってしまいましたが・・・。

帯状疱疹の後日談

病院を受診したのは良かったのですが、当時私は帰国したばかりで、保険証を持っていませんでした。

その数日後に保険証を作りましたが、月が変わっていたので、結局その時の診察、治療代の約2万円は全額負担することに・・・。帯状疱疹の薬代はとても高かったです。

でも、あの時病院へ行ってなかったら悪化してたのは確実なので、本当に受診して良かったです。先生にも言われましたが、お金にはかえられません。

後に知人から聞いた怖い話があります。

本当かどうかはわかりませんが、帯状疱疹は放っておくとブツブツがどんどん広がり、それが一周すると死に至ると言われました(調べてみたら嘘でした・・・)。

でも、体調に異変を感じたら、すぐに病院に行くべき、改めてそう思いました。

妊婦

妊娠後になりやすい?膿疱性乾癬という病気

昨年12月に入院した時の話です。次男を妊娠しており妊娠8カ月のころでした。

はじめは皮膚にブツブツが少しあり、なにかな?と思っていたのですが、日に日に悪化し、気が付いたころに全身に広がっていました。産婦人科では、妊娠性痒疹だねと言われ、インターネットで検索すると何割かの方がなり、産まれるまで治らないとのこと。

色々試行錯誤をして、痒みを紛らわせようとしましたが、人生で経験したことないほど痒く、夜もあまり眠れない日が続きました。

肌から膿が!?すぐに病院へ

ある日ブツブツになっていた部分から膿が出て、すごく痛みました。歩くのもやっとで、体力はどんどん奪われます。こんなに辛いのはさすがにもう耐えられないと思い、町医者を受診したらここでは見れないといわれ、大きな市民病院に紹介状を書いてもらいました。

次の日、やっとの思いで病院に行きました。フラフラになりながら病院につくと、初診なので2時間以上待ちました。やっと案内されると、膿疱性乾癬という病気ですと言われました。聞きなれない病名でした。

【膿疱性乾癬】原因は妊娠によるホルモンバランスの乱れ

原因はおそらく妊娠によるホルモンの変化で起こったのではないかということでした。すぐに入院となり1ヶ月ほど病院に入院することになりました。

入院している妊婦

しかし、心配だったのが長男です。そのころ長男はまだ3歳になったばかりで、1晩も私と離れたことはなかったのです。寂しくて寂しくて私は泣いてしまいました。息子は夫とともに夫の実家でしばらく生活することになりました。毎日心配でたまりませんでした。

どちらかというと私の方が寂しかったのかもしれません。治るかどうかもわからない、別人のように汚くなってしまった皮膚。辛いほどの痒み。治療でだいぶマシにはなりましたが、鏡で自分の身体を見る度にとてもショックでした。

健康なことってありがたいことなんだとその時に実感しました。元気だから息子と毎日一緒に暮らすことが出来る。退院してから毎日のありがたみが身に沁みました。現在も治療は続けていますが早く完治できるように頑張りたいです。

耳の痛みを感じる男性

顎関節症になったときの話

高校生の頃、耳に変な違和感を覚えるようになりました。音楽を聴いていると、耳のあたりがだんだん痛くなってくるように感じたのです。

症状がひどくなっていったので、耳鼻科に行って診てもらいましたが、結果は異常なし。その後も内科に行ったりしましたが、結局よくわからぬままに時間が過ぎていきました。

大学生の時、虫歯が出来たために歯医者に行きました。

医師

その時先生が

「あなたは結構歯の並びが悪い。噛み合わせなんかも良くないかもしれないね」

と言うので

「歯並びはあんまり良くないとは分かってましたけど、それで何か悪いことがあるんですか?」

ときいてみると

「必要以上に噛みしめるのに力がかかったりすることがある。そういうのが続くと、アゴに負担がかかってくるんだ。だからアゴのあたりが痛くなってくる」

アゴというフレーズにはピンと来なかったので

「アゴは痛くないんですけど、たまに耳のあたりは痛くなるんですよね」

と、何とは無しに言ってみたところ

耳とアゴの骨はすぐ近くじゃない。アゴって聞いたら、ヒゲが生えてるあたりしか思い浮かばないかもしれないけど。もしかしたら、顎関節症(がくかんせつしょう)かもしれないね」

その先生の言葉を聞いて、一瞬で全てがつながった時には、思わず鳥肌が立ってしまいました。

私はあまりおしゃべりな方ではないので、先生の「噛み合わせが悪いと、アゴに負担がかかる」というフレーズも、いつもなら「そうなんですか」の一言で片付けてしまいそうだったのですが、もしそうしてしまっていたら、病気の原因の発見がさらに何年も遅れていたかもしれません。

マウスピース

その先生にそのままアゴについて診てもらうことになり、寝る前にマウスピースをつけることにより、寝ている間に歯ぎしりなどでかかるアゴの負担を減らすことにより、顎関節症はかなり改善しました。

偶然の出来事ですが、やはり体の違和感には意外な原因があり、それが大きな病気を引き起こす可能性があるので、多少時間と手間をかけても、その原因を見つけることが大切なのだな、とこの病気をきっかけに感じました。

花粉症の子供

子どもが花粉症に!通院と薬の服用はやはり負担になるみたい・・・

子どもが3歳のときに、現在の住まいに引越してきました。すると、それまで見られなかったような症状が、子どもに現れるようになりました。

その症状がこちら。

・目のかゆみ
・くしゃみ
・鼻水 など

かなりツラそうだったので、近所の耳鼻咽喉科へ連れていったところ、何らかの花粉が原因のアレルギーであると診断されました。

子どもの年齢がまだ小さいことから原因となる花粉は特定せず、お薬で様子を見ることになりました。

花粉症の薬で症状が安定するものの・・・

それからは2週間に1度、子どもを耳鼻咽喉科へ連れて行く生活が続きました。お薬を飲むようになってからは、症状が落ち着き一安心でした。

しかし、それでも日常的に鼻の通りが悪いせいか、中耳炎になりやすい体質になってしまいました。中耳炎になると決まって高熱を出し、幼稚園を休まなければなりませんでした。ある時はあまりに泣き方がひどいため、夜間の救急外来に駆け込んだこともありました。

定期的な通院と薬の服用が子どもの負担に

耳鼻咽喉科

わが子の場合は「通年性のアレルギー」のようで、通常の花粉症のようにピークを過ぎればラクになるということがありません。そのため、一年を通して耳鼻咽喉科へ通院する必要があります。

2週間に1度のペースで通院することは、子供も負担に感じているようでした。とくに小学生になった頃からは通院するのを面倒がり、お薬を切らしてしまうこともありました。

お薬を飲まなければ当然くしゃみや鼻水がひどくなり、子どものことがかわいそうだと思いました。

子どもが中学生になってからは、月に1度の通院で済む様になり負担が減りました。また子ども一人でも通院できるようになり、私自身の負担も軽くなりました。

今では中耳炎になることもなく、お薬を飲んでさえいれば症状がひどくなることもありません。ただお薬が欠かせない生活であるため、不自由な思いをしていることに違いありません。

お薬の副作用で授業中に眠くなることもあるようで、そのような時は医師に相談してお薬を変えてもらっています。

将来的には花粉の影響が無い地域に引っ越し、子どもの症状がおさまればよいと思っています。

「健康であること」・・・普段は全然気にも止めないことですが、実際病気になってからだとかなり気にしちゃいますよねぇ。私も同じで健康であることが普通すぎて、健康体であることの有り難みが分かっていませんでした。病気で苦しむ事がどんなことなのか今一度勉強しましょう。